最も予測不可能で刺激的な音楽。“クセが強すぎる”Knower新譜『Knower Forever』

Knower Forever

ベクトルの違う“洗練”を極める Knower

ジャズやネオソウル、プログレ、さらにはブラジル・ミナス音楽などを独自の感性でミックスし表現する他に類を見ない米国LAの唯一無二のユニット、ノウワー(Knower)の2023年新譜『Knower Forever』。複雑な楽曲を超絶技巧で演奏しつつ、力の抜け具合もどこか絶妙で、聴けば聴くほどルイス・コール(Louis Cole)とジェネヴィーヴ・アルタディ(Genevieve Artadi)の二人の天才の術中にハマっていく。

彼らの音楽の特徴的である、既存の音楽に囚われない大胆なコードやメロディーの運び方がクセになる。
今作ではサム・ウィルクス(Sam Wilkes)やジェイコブ・マン(Jacob Mann)、サム・ゲンデル(Sam Gendel)といったお馴染みの面子に加え、曲によっては大人数のブラス隊にストリングス隊、コーラス隊がフィーチュアされている。ルイス・コールが作曲した冒頭の(1)「Knower Forever」はルイスのドラムスもジェネヴィーヴのヴォーカルも登場しない、物語への厳かな導入だが、(2)「I’m The President」でその物語はいきなり急加速する。大編成のオーケストラやコーラス隊をシンセを中心としたチープなサウンドの中に埋もれさせる無駄に豪華で信じられないサウンドが異世界への転移を促し、Knower流の超B級ファンク・ポップ(3)「The Abyss」が終わった頃には、リスナーはもう彼らの奇妙な音楽の世界の中での幸せな溺死から抜けられなくなっているはずだ。

(2)「I’m The President」。ぼく的には今年のベスト・ミュージック・ヴィデオ賞確定

打ち込みは一切使用せず、生バンド(しかもルイス・コールの自宅での録音!)による演奏。
集うミュージシャンは超一流だが、どういう訳かプロダクションにはB級感が漂う。それでも彼らにとってはこれが正解で、これしか正解はないのだ。

Knowerの音楽の魅力はそうした不思議さにあるし、彼らが音楽業界の未知のニッチを埋める特異な才能の持ち主だという圧倒的な説得力を秘めたものが軽いノリで“永遠”などという安っぽいタイトルを冠した今作である。
(5)「It’s All Nothing Until It’s Everything」も(8)「Do Hot Girls Like Chords?」も、とにかく“ヤバい”。
(6)「Nightmare」はタイトルが示す通りの音楽だ。

(8)「Do Hot Girls Like Chords?」

(7)「Same Smile, Different Face」や、アルバムのラストを飾る(11)「Crash The Car」は美しい。
ただただ、美しい…。

Knower :
Genevieve Artadi – vox (except 1)
Louis Cole – drums (except 1, 7), extra synth (1), piano (7)

Sam Wilkes – bass (2, 5, 8, 9, 11)
Jacob Mann – keyboard (2, 5, 6, 8, 9, 11)
Paul Cornish – keyboard, piano (2, 4, 8, 9, 11
Mononeon – bass (3, 4, 6, 10)
Rai Thistlethwayte – keyboard (3, 4, 5, 6, 10)
Sam Gendel – saxophone (3, 4, 10)
Adam Ratner – guitar (8, 11)
Chiquita Magic – keyboard (10)
David Binney – saxophone (11)

Strings (1, 2, 5, 7, 11) :
Leah Zeger – violin
Lily Honigberg – violin
Megan Shung – violin
Yu-Ting Wu – violin
Chrysanthe Tan – violin
Sabrina Parry – violin
Nora Germain – violin
Tylana Renga – violin
Tom Lea – viola
Ethan Moffitt – viola
Daniel Jacobs – viola
Lauren Baba – viola
Isaiah Gage – cello
Chris Votek – cello
Niall Ferguson – cello
Emily Elkin – cello
Karl McComas-Reichl – contrabass
Logan Kane – contrabass

Brass (1, 2, 11) :
Robert Murray – tuba
Corbin Jones – sousaphone
Kyle Richter – sousaphone
Jon Hatamiya – trombone
Vikram Devasthali – trombone
Mariel Austin – trombone
Nick Platoff – bass trombone
Aidan Lombard – trumpet
Aaron Janik – trumpet
Andris Mattson – trumpet
Chris Clarkson – trumpet

Flutes (2) :
Rob Sheppard
Amber Navran
Henry Solomon

Choir (2, 4, 9, 11) :
Kathryn Shuman
Mikaela Elson
Dyasono
Micaela Tobin
Jessica Freedman
Rayah Clarkson
Alexandra Domingo
Sharon Kim
Linnea Sablosky
Katharine Eames
Glynis Davies
Michael Kohl
Jeff Eames
VJ Rosales
Brett McDermid
Luc Kleiner
Sean Fitzpatrick

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